La « plus grande merveille de l’histoire », le Japon vu par Élisée Reclus

par Philippe Pelletier

Élisée Reclus ne s’est jamais rendu au Japon, ni en Asie orientale. Son intérêt pour ces espaces s’est néanmoins renforcé à la fin de sa vie. Ses descriptions détaillées du Japon et de ses régions prouvent qu’il a lu avec sagacité une masse énorme d’informations puisées auprès de très nombreux auteurs, variés, qui se sont rendus au Japon. Parmi eux, on retrouve les grands noms des pionniers de la japonologie occidentale. Pour Reclus, l’évolution du Japon n’est pas une imitation servile de l’Occident mais une mutation profonde, irréversible, issue d’une volonté farouche, permise grâce à une indépendance précoce, une liberté dans le contexte international et un héritage historique de civilisation. Cependant il s’inquiète déjà de la montée du militarisme japonais au détriment des pays asiatiques voisins.

Abstract : « The « greatest marvel of history », Élisée Reclus’vision of Japan »

Élisée Reclus has never been neither in Japan, nor in East Asia. However, his interest for those countries was growing in the late years of his life. His detailed descriptions of Japan and Japanese regions prove that he has read with sagacity a huge mass of information coming from many and various authors who stayed in Japan, some of them being famous pioneers of the western japonology. For Reclus, Japan’s evolution is not a mere imitation of the West but a deep and irreversible mutation, encroached by a strong will, due to a precocious independence and freedom within the international situation, and by a historical legacy of civilization. Nevertheless he is worrying about the rising Japanese militarism threatening neighbouring Asian countries.

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