La politique de défense britannique et le « special relationship » anglo-américain. L’hypothétique rééquilibrage euro-atlantique

par Jean-Sylvestre Mongrenier

Dans le sillage des États-unis, l’armée britannique a été engagée en Afghanistan (2001) puis en Irak (2003-2009). 9 500 soldats sont toujours sur le front afghan. Les pertes humaines ne sont pas négligeables, les équipements militaires s’usent et il en va de même du soutien du public à ces opérations. Aussi, les vertus d’un « special relationship » qui a mené le Royaume-Uni à se réengager sur des théâtres d’opérations à l’est de Suez sont parfois contestées. Une révision de la stratégie de défense est en cours. Cependant, les propos relatifs aux coopérations militaires franco-britanniques ne sont pas le signe d’un grand intérêt en faveur de la défense européenne ; la capacité d’attraction de la France et de l’Union européenne (UE) est probablement surestimée. Plus sûrement qu’une réorientation d’ensemble de la politique britannique, c’est un rééquilibrage des principaux engagements diplomatico-militaires britanniques qui doit être envisagé dans une logique de partenariat entre l’OTAN et l’UE.

Abstract : British Defence Politics and the Anglo-American « Special Relationship ». The Hypothetical Euro-Atlantic Reequilibration

In the wake of the US, the British Army has been engaged in Afghanistan (2001) then in Iraq (2003-2009). Around 9 500 soldiers are still on the Afghan front. The casualties are not negligible, military equipments are getting used up and it is the same about the public support for these operations. Thus, the virtues of a « special relationship » leading the UK to reengage itself on theatres of operations at the East of Suez are contested sometimes. A strategic defence review is ongoing. However, the talks about the French-British military cooperation are not the sign of a great interest for the « European Defence ». Probably, the France and EU’s attraction are overrated. More than a global reorientation of the British policy, a new balance among the main British diplomatic and military commitments could be envisaged with a partnership between NATO and the EU.

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