L’océan Indien, laboratoire de la géographie militaire américaine.

par Jean-Loup Samaan

Résumé

Longtemps, l’océan Indien fut considéré par l’armée américaine comme un espace géographique secondaire, à la différence des océans Atlantique et Pacifique. Or, depuis le milieu des années 2000, cette perception a changé. Cette nouvelle attention américaine est avant tout le résultat des appréhensions de Washington quant au rôle croissant de la Chine dans l’océan Indien. Toutefois, dans le contexte politique et financier actuel, les forces américaines ne devraient pas opérer de revirement spectaculaire vers l’océan Indien. Cependant, l’approche coopérative vis-à-vis de l’Inde ou de l’Australie qui anime la stratégie du Pentagone pour la zone préfigure des pratiques qui pourraient devenir structurantes pour les armées américaines. S’il est donc encore prématuré de faire de l’océan Indien le centre de gravité du xxie siècle, il constitue indéniablement un laboratoire de la géographie militaire américaine de demain.

Abstract : The Indian Ocean, laboratory of the American military geography.

For a long time, the Indian Ocean has been considered by the United States armed forces as a second-tier priority, compared to the Atlantic and Pacific Oceans. However, in the last decade, this perception has changed and this new American interest results from the increasing concerns over China’s role in the Indian Ocean. Nevertheless, in the current political and financial environment, the US forces are unlikely to proceed to a major shift of resources toward the Indian Ocean. Meanwhile, the cooperative approach vis-à-vis India and Australia is driving the Pentagon’s strategy for the region in a way that could foreshadow emerging patterns of US military policy. Therefore, if it is too soon to portray the Indian Ocean as the centre of gravity of the 21st century, it undeniably represents a laboratory of future US military geography.

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