Continuités institutionnelles et ruptures idéologiques : une élection en trompe l’œil

par Vincent Michelot

En apparence, les résultats des élections de 2012 aux États-Unis ne changent rien aux équilibres fondamentaux du politique : même président, mêmes majorités opposées dans les deux chambres du Congrès, même équilibre idéologique à la Cour suprême, même rapport de forces partisan dans les États et donc dans le fédéralisme. Pourtant, d’importantes transformations se sont amorcées qui indiquent que les filtres institutionnels — tels le découpage électoral — ont joué un rôle majeur dans la traduction du vote populaire en dynamiques de gouvernance. De fait, tout dans le nouveau rapport de forces institutionnel indique que le second mandat de Barack Obama sera celui d’une présidence de la régulation dans laquelle le cordon ombilical ira du Sénat à la Maison-Blanche, avec l’hypothèse inquiétante d’un Parti républicain qui joue sur les années 2013-2014 son avenir en tant que parti de gouvernement.

Abstract : Institutional continuities and ideological splits : a window-dressing election

On the surface, the results of the 2012 election change little to the essential balance of the US body politic : the incumbent president was reelected, the same opposed majorities were returned in the two houses of Congress, the ideological balance in the Supreme Court has not and will not change, and a majority of governors and state legislatures are still held by the Republican Party. Yet significant underlying transformations have taken place, indicating that institutional filters such as gerrymandering have played a major role in translating the popular vote into governing dynamics. Everything in the new institutional balance of power tells us that Barack Obama’s second term will be one of a regulatory presidency in which the umbilical cord will run from the Senate to the White House, this in the context of a Republican Party whose ability to remain a majority party will be severely tested in the 2013-2014 period.

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