National Rifle Association : la toute-puissance en équilibre

par Célia Belin

Chaque fusillade de masse aux États-Unis, telle que celle de Newtown, en décembre 2012, où vingt jeunes enfants ont péri, interpelle l’opinion publique et suscite chez les élus des déclarations de solidarité et d’affection exacerbées. Pourtant, la législation sur la maîtrise de la vente et de la possession des armes à feu n’a pas évolué depuis dix-neuf ans. Un tel statu quo sur une grave problématique de santé et de sécurité publiques s’explique par l’attachement culturel profond des Américains à leurs armes, conforté par une interprétation individualiste de la Constitution américaine, mais aussi par l’action de la National Rifle Association (NRA), grand lobby américain des armes à feu. La NRA est au sommet de sa puissance, avec un solide ancrage territorial et des techniques de lobbying rodées qui en font un acteur incontournable du processus de législation au Congrès. Mais cette toute-puissance pourrait être remise en question par des évolutions récentes : la part des Américains qui possèdent une arme est en diminution tandis que la rhétorique de la NRA se radicalise. En se positionnant de plus en plus sur une législation de niche, soutenue par les irréductibles, la NRA risque de perdre de son influence.

Abstract : National Rifle Association : balancing at the top of its power

Each mass shooting in the United States — such as the tragedy in Newtown, Connecticut, in December 2012 where twenty young children perished — moves the public opinion deeply and pushes elected officials to demonstrate impulses of solidarity and affection. Yet, there has been no evolution in gun control legislation for the past nineteen years. Such a status quo concerning a serious health and public safety issue, is partly caused by the strong cultural attachment of Americans to their guns, reinforced by an individualistic interpretation of the U.S. Constitution, but is also due to the action of the National Rifle Association (NRA), the largest gun lobby in America. The NRA is at the height of its power, with strong local roots and efficient lobbying techniques, making it a key player in the legislative process in Congress. But its omnipotence has been called into question by recent developments : the percentage/ amount of Americans who own a weapon is declining, while the rhetoric of the NRA is radicalizing. Positioning itself increasingly on niche legislation, supported by hardliners, the NRA risks losing some of its influence.

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