Le bassin atlantique : une nouvelle géopolitique des hydrocarbures entre les Amériques et l’Afrique

par Benjamin Augé

Le bassin atlantique : une nouvelle géopolitique des hydrocarbures entre les Amériques et l’Afrique

Les États bordant l’océan Atlantique (Amérique du Nord et latine, Afrique et Europe) voient depuis quelques années leur relation en matière d’hydrocarbures se modifier en profondeur. L’exploitation intensive des gaz et pétrole de schiste aux États-Unis permet déjà de quasiment stopper toute dépendance pétrolière et gazière vis-à-vis des États du golfe de Guinée en Afrique. Certains de ces producteurs africains comme le Nigeria craignent que la relation politique et sécuritaire avec le gouvernement américain soit de ce fait bouleversée et que la relation bilatérale ne devienne qu’exclusivement économique. De ce fait, ce brut et gaz africains disponibles commencent à davantage trouver preneur en Europe et en Amérique Latine (ainsi que dans certains pays asiatiques comme l’Inde). Ces échanges en hydrocarbures créent de nouveaux réseaux et de nouvelles relations entre certains États de ces blocs qui se connaissaient peu auparavant. D’un point de vue géologique, l’offshore des États côtiers de l’océan Atlantique, que nous appellerons bassin atlantique, ont de nombreuses similitudes : il y a plusieurs millions d’année ces continents ne formaient qu’un seul et même ensemble. Les compagnies l’ont compris et tentent leur chance de l’autre côté du bassin atlantique lorsqu’une découverte est faite du côté opposé. De nouvelles coopérations entre compagnies et entre États latino-américains et africains sont, ici aussi, en train de se constituer. De nouveaux acteurs vont ainsi entrer en compétition pour contrôler de nouvelles zones et entraîner une nouvelle géopolitique des hydrocarbures que nous nous proposons d’étudier.

Abstract : The Atlantic basin : a new Africa-Americas oil and gas geopolitical arena.

The Atlantic Ocean (North and Latin America, Africa and Europe) is bordered by states experiencing a significant change in their relationships regarding hydrocarbons. The rapid development of shale oil and gas in USA allows the country more and more independence from African states in the gulf of Guinea. Some of these producing countries like Nigeria are worried that the special political and security ties with America will turn into a mere trade relationship. Africa’s excess oil and gas capacity, no longer sold to USA, is bought by Latin America and Europe (alongside countries such as India). Oil and gas transactions are creating new networks and fresh ties between countries from these zones that previously had to do with each other. From a geological perspective, the Atlantic Ocean is bordered by coastal countries with multiple similarities, and which we will refer to as the Atlantic basin. Millions of years back, they formed one single continent. Oil companies, bearing this geological similarity in mind and profiting from better technology, apply for oil blocks on one side of the Atlantic basin whenever a discovery is made on the opposite side. New relationships are thus flourishing between Latin-American and African states. New players, competing to control new zones, gives rise to a fresh geopolitical situation that we are going to examine in this article.

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