S’il a fallu des millénaires à l’humanité pour distinguer quelles étaient les « plantes magiques », il ne lui a fallu que l’espace d’un siècle pour en identifier, isoler, voire reproduire les principales substances actives. De même, il n’aura pas fallu plus d’un siècle pour que les États dominants s’entendent sur la conception et la mise en œuvre d’un régime de contrôle international des drogues. C’est la prohibition qui, adossée à la répression, a permis l’émergence du trafic international de drogues illicites, même si elle ne suffit pas à expliquer son ampleur actuelle. Mais les drogues illicites ont aussi été instrumentées par différents acteurs sociaux et (géo) politiques, permettant la conduite de certains conflits et en justifiant même d’autres. De fait, à l’instar d’autres flux, de réfugiés ou de valeurs financières, le trafic de drogues illicites procède d’une géographie des inégalités mondiales (mais aussi régionales et locales) dont il souligne d’ailleurs constamment les répartitions, les variations et les évolutions.

Abstract : The Geopolitics of Illicit Drugs

While it took thousands of years for mankind to find out which were the “magical plants”, it took barely a century to identify, isolate and eventually reproduce their main active substances. Likewise, a century was enough for the dominant states to agree on the conception and implementation of an international drug control regime. Prohibition backed by law enforcement thus engendered the international market for illicit drugs, although they alone cannot explain its current magnitude. Illicit drugs have also been used by a range social and (geo)political actors in order to wage some wars and to justify others. In fact, like other flows such as refugees and financial assets, the illegal trade in drugs is born out of a geography of global, regional and local inequities of which it constantly underscores the distribution, variation and evolution.

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