Le cosaque patriote : évolution d’une identité au service de l’État

par Thomas Delattre

Depuis l’effondrement de l’URSS, les cosaques ont fait un retour remarqué en Russie. Incarnant à la fois la Russie tsariste et une certaine moralisation de la société russe, le cosaque moderne s’érige doucement comme l’une des incarnations possibles du patriotisme russe. Grâce à des conceptions préexistantes dans la culture cosaque, telle que la patrie (otetchetsvo), réinterprétées par les acteurs du renouveau cosaque avec des conceptions postsoviétiques, la cosaquerie a su capter une partie de la demande patriotique de la société russe. Le patriotisme russe s’incarnant d’abord dans l’État, c’est en s’appuyant sur la tradition de la sloujba (service), que les cosaques défendent leur légitimité à servir l’État, notamment par la formation de corps dédiés, comme les cadets cosaques, ou en s’engageant comme auxiliaires de police. Cet article se propose d’exposer la genèse de cette relation si particulière qui unit la cosaquerie au pouvoir russe, et l’influence de cette relation sur l’identité cosaque et son évolution de la Moscovie à aujourd’hui.

Abstract : The patriot cossack : evolution of an identity dedicated to the state

Since the USSR collapsed, cossacks have made a noticeable come back in Russia. As they embodied a reminiscence of the tsarist Russia and a certain moralization of Russian society, Cossacks tend to be showed as one of the many incarnations of Russian patriotism. Due to the preexisting notions in cossack culture, such as the notion of fatherland (otetchetsvo), reinterpreted through post-soviet paradigms, cossackdom has successfully attracted part of the patriotic wish among Russian society. Russian patriotism being based on the State, it is through the tradition of sloujba (duty) that cossacks defend their legitimacy to serve the State, including through the implementation of special corpses, such as the cossacks cadet school, or patrolling alongside the police. This paper aims to present the genesis of this peculiar relationship between cossacks and the Russian power, in order to understand the influence of this relationship on cossack identity and his evolution through time.

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