L’araignée dans la toile. Le Rwanda au cœur des conflits des Grands Lacs

par Filip Reyntjens

Résumé :

Les deux guerres du Zaïre/Congo ont été menées par de nombreux acteurs : armées nationales de plusieurs pays de la région, mouvements rebelles congolais et voisins, « entrepreneurs de l’insécurité ». Des alliances mouvantes régionales en ont déterminé le déroulement et l’issue. Cet article met l’accent sur le rôle joué par le plus petit pays de la région, le Rwanda. C’est à son initiative que les conflits débutent et à chaque fois ses actions sont déterminantes. Au-delà des guerres congolaises, le Rwanda a été et reste en conflit, à un moment ou à un autre, avec l’un ou l’autre de ses quatre voisins. Cela s’explique pour partie par des soucis sécuritaires bien réels, mais cette réalité renvoie aussi à l’expérience historique récente de l’ancien mouvement rebelle, le Front patriotique rwandais (FPR), devenu parti au pouvoir. La longue durée offre un autre élément d’explication. Le Rwanda précolonial était une société profondément militarisée et un ancien « nationalisme belligérant », ramené par la diaspora tutsie après la victoire du FPR, continue de façonner la vision des relations régionales de ses leaders.

Abstract : The spider in the web. Rwanda and the conflicts in the Great Lakes Region

The two successive Zaire/Congo wars have been waged by many actors : national armies of several countries of the region, Congolese and neighboring rebel movements, “entrepreneurs of insecurity”. Shifting regional alliances have determined their development and outcome. This article focuses on the role played by Rwanda, the smallest country in the region. Its initiatives were at the origin of the conflicts and each time its actions were instrumental. Since the Congo wars, Rwanda has always been and remains, at one moment or another, in conflict with its four neighbors. While genuine security concerns drove it into action, we explain this reality also based on recent experiences of the former rebel movement Rwandan Patriotic Front (RPF), which is in power today. The longue durée offers another element of explanation. Precolonial Rwanda was a profoundly militarized society, and an ancient “belligerent nationalism”, brought home by the Tutsi diaspora after the RPF’s victory, continues to inform its leaders on the reading of regional relations.

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