Le gaz comme un élément de réorientation des alliances géopolitiques en Méditerranée orientale

par David Amsellem

En février 2012, Israël et Chypre signent un accord de coopération militaire qui permet aux chasseurs israéliens d’utiliser une base aérienne du sud de l’île pour se poser ; quelques semaines plus tard, les pilotes israéliens et grecs s’entraînent ensemble au-dessus de la Méditerranée. Les relations diplomatiques entre Israël, Chypre et la Grèce n’étaient pourtant pas concevables il y a quelques années, car Nicosie et Athènes se méfiaient de Jérusalem, l’allié d’Ankara, leur ennemi historique. La dégradation des relations israélo-turques en 2010 permet donc un premier rapprochement, mais un élément inattendu va accélérer les choses : à l’été 2010, d’énormes quantités de gaz naturel sont découvertes en Méditerranée orientale, à plusieurs dizaines de kilomètres des côtes israéliennes. Les perspectives économiques vont servir de levier aux relations diplomatiques israélochypriotes, puis israélo-grecques. Mais pour l’État hébreu il y a un autre enjeu : sortir de l’isolement diplomatique auquel le destinent la Turquie et l’Égypte.

Abstract : Natural gas as an element of geopolitical alliances in the Eastern Mediterranean

In February 2012, Israel and Cyprus signed a military agreement allowing the Israeli Air Force to land on a military base in the south of the island ; few weeks later, Israelis and Greeks jetfighters took part in a joint exercise above the Mediterranean sea.

Yet, diplomatic relations between Israel, Cyprus and Greece were inconceivable few months ago because Nicosia and Athens were suspicious about Jerusalem, Ankara’s ally, their historic enemy. The deterioration of the Israeli-turkey relation in 2010 enabled a new positive partnership between them. But an unexpected element occurred : in summer 2010, a huge amount of natural gas has been discovered in Eastern Mediterranean waters, offshore Israel. Economic perspectives enhanced the link between Israel, Cyprus and Greece. But for the Hebrew state, something else is at stake : getting out the diplomatic isolation wanted by Turkey and Egypt.

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