Les enjeux de l’implantation de grands élevages dans le bassin inférieur du Pilcomayo : nouvel eldorado ou dernière frontière ?

par Olivier Antoine

Résumé

La forte demande mondiale de viande, de produits carnés et de matières premières agricoles pousse les pays producteurs à étendre leurs frontières agricoles et pastorales vers de nouveaux territoires au risque d’y provoquer de fortes tensions géopolitiques. C’est le cas dans le bassin du Pilcomayo où les territoires, répartis entre l’Argentine et le Paraguay, font aujourd’hui l’objet d’intenses enjeux fonciers en vue d’y introduire des élevages bovins à grande échelle. Cette région semi-aride d’ Amérique du Sud était déjà le théâtre de tensions entre les deux pays autour de la répartition des eaux du Pilcomayo, mais cette pression aussi brutale qu’inédite s’est traduite par une multiplication des conflits locaux et frontaliers. Pourtant, la transformation du bassin du Pilcomayo en nouvel eldorado de l’élevage risque d’ores et déjà d’être remise en cause par l’introduction de cultures beaucoup plus rentables comme le soja. Dès lors, la question du devenir de l’élevage extensif se pose, ainsi que le choix de son maintien, notamment dans un pays comme l’ Argentine où la consommation de viande représente un véritable enjeu politique et social.

Abstract : The cattle settling’s issues in the lower Pilcomayo river basin : New eldorado or last frontier ?

The high global demand of meat, meat products and agricutural raw commodities pushes producers to extend their agricultural and their cattle frontier towards new territories causing strong geopolitical tensions. That’s the case in the Pilcomayo river bassin where the territories, spread over Argentina and Paraguay, are today in the middle of intense land issues with the intention of introducing large-scale cattle breeding. This semiarid region of South America was already the scene of tensions beetwen both countries about Pilcomayo river’s distribution, but this sudden and brutal pressure resulted in a multiplication of both local and international conflicts. Nevertheless, the transformation of Pilcomayo river bassin into a new eldorado for cattle breeding might already be questionned by the introduction of much more profitable crops such as soy beans. From then on, the future of extensive cattle breeding has to be asked as well as the decision of its preservation, in particular in Argentina where meat consumption represents true political and social issues.

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