Afrique médiane, Afrique équatoriale : milieu et histoire

par Roland Pourtier

Résumé :

L’Afrique médiane est, d’abord, une Afrique équatoriale, ce qui légitime la question des liens de causalité, généralement occultés, entre les milieux équatoriaux et l’organisation sociale et politique des populations. Pendant des siècles, le centre de l’Afrique a été ponctionné par la traite esclavagiste qui a contribué à façonner les territoires entre les océans Indien et Atlantique, laissant des traces dans les mémoires collectives. Depuis les débuts de la colonisation jusqu’à aujourd’hui, le prélèvement de matières premières a remplacé celui des hommes, dans une nouvelle mondialisation, toujours asymétrique. La République démocratique du Congo illustre le paradoxe d’un pays potentiellement riche de ses ressources naturelles mais qui ne parvient pas à s’extraire de la pauvreté. Le basculement géopolitique en cours vers l’Asie, Chine et Inde en particulier, y renouvelle les acteurs externes mais perpétue le système rentier. Dans le temps long, la démographie joue sa partition à la croisée du milieu et de l’histoire.

Abstract : Middle Africa, Equatorial Africa : environment and history

Middle Africa is, first of all, an equatorial Africa, which legitimizes the question of the causal links, generally hidden, between equatorial environments, and the social and political organization of populations. For centuries, the center of Africa has been drained by the slave trade which has helped to shape territories between the Indian and Atlantic oceans leaving traces in the collective memories. From the beginnings of colonization until today, the taking of raw materials has replaced that of men, in a new globalization, always asymmetric. The Democratic Republic of Congo illustrates the paradox of a country potentially rich in its natural resources, but unable to lift itself out of poverty. The ongoing geopolitical shift towards Asia, China and India in particular, renews the external actors there but perpetuates the rentier system. In the long time, demography plays its part at the crossroads of environment and history.

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